Krvni tlak je kazalec življenja. Naj bo nizek ali visok, vedno povzroča nevšečnosti. Le normalen krvni tlak je tisti, ki nam služi v vsej polnosti. Ljudje z nizkim krvnim tlakom so utrujeni, zaspani, s pogostimi vrtoglavicami, vendar nizek krvni tlak (če izključimo ostale dejavnike tveganja) za bolezni srca načeloma ni nevaren.
Visok krvni tlak je, nasprotno, izredno močan dejavnik tveganja za bolezen, pomeni precejšnje tveganje za nastanek ateroskleroze, zato ga je treba zdraviti. Največkrat se previsok krvni tlak povezuje s preveliko porabo soli v prehrani, bodisi pri pripravi jedi bodisi v samih živilih (npr. suhomesnatih izdelkih).