Z besedo prebava označujemo vse procese v prebavnem traktu, kjer potekata razgradnja zaužite hrane na manjše in osnovne molekule ter vsrkavanje teh molekul v kri.

Presnova poteka v sami celici, ko se te osnovne molekule v celičnih procesih pretvorijo v energetsko bogate molekule ali strukturne beljakovine, encime, molekule telesa.