Embalaža ima svoje začetke že v zgodnji zgodovini človeštva, saj je bila v pomoč pri prevozu, shranjevanju in zaščiti različnih predmetov prvih nomadskih plemen. Ker so se veliko selili, so imeli potrebo po shranjevanju hrane, orodij in drugih dragocenih predmetov.

Prve embalaže so bile najverjetneje narejene iz različnih predmetov, najdenih v naravi. Predvideva se, da so ljudje za shranjevanje uporabljali velike palmine liste, kokosove orehe, votla debla dreves in živalsko kožo. Kasneje, ko se oblikujejo prve skupnosti in vasi, človek iznajde nove materiale za shranjevanje. Pojavijo se prve vreče, glineni vrči, lesene škatle in zaboji. Šlo je za napredne tehnike shranjevanja, kar je omogočalo daljšo obstojnost hrane za celo vas. Revolucionarna ideja takrat!

Pa vendarle se embalaža pojavi mnogo let pred človekom. V smislu zaščite in shranjevanja ima nekatera hrana že naravno embalažo: bananin olupek ščiti svež sadež, ostriga pa skriti zaklad.