Na Razvojnem centru Novo mesto sta direktor Razvojnega centra Novo mesto Franci Bratkovič in minister za digitalno preobrazbo Mark Boris Andrijanič, uradno zagnala Laboratorij za tovarne prihodnosti (LABTOP), ki bo v širši okolici pomembno prispeval k razvoju in izobraževanju na področju pametne industrije. Vrednost naložbe je 500 tisoč evrov, od tega so 300 tisočakov prispevali sponzorji in donatorji, preostanek pa Razvojni center Novo mesto skupaj z Mestno občino Novo mesto, Občino Trebnje, Občino Metlika in Občino Črnomelj.

To je eden prvih sodobnih centrov znanja v Sloveniji, v katerem si je na enem mestu možno ogledati demonstracijo pametne tovarne, ki deluje po principu Industrije 4.0 in je krmiljena neposredno iz poslovnega (ERP) sistema. Gre torej za učni industrijski laboratorij za izobraževanje, motiviranje, aplikativno raziskovanje in testiranje. Predstavlja najsodobnejše tehnologije, koncepte in rešitve za pametne tovarne, namenjen pa je podjetjem, ki se še odločajo za posodobitev proizvodnje ali si želijo pridobiti informacije na tem področju, podjetjem, ki potrebujejo izobraževanja za svoje zaposlene, srednjim šolam in fakultetam. Sodobni laboratorij predstavlja spodbudno okolje za izobraževanje in raziskovanje, motiviranje in usposabljanje mladih ter delo za industrijo, kot, na primer, predstavitev novih tehnologij, testiranje naprav in izdelavo prototipov.

Glavni cilji, ki so botrovali postavitvi LABTOP-a, so izboljšati učinkovitost in konkurenčnost podjetij s proizvodnimi tehnologijami, ki so fleksibilne, avtonomne in agilne, povečati produktivnost in učinkovitost vseh virov v proizvodnji, izboljšati prenos znanja in praktičnih izkušenj za večjo učinkovitost tradicionalnih učnih metod ter izboljšati kompetentnost zaposlenih v industriji in posledično zmanjševati primanjkljaj usposobljenih delavcev.

Postavitev LABTOP-a so omogočili podporni partnerji: Mestna občina Novo mesto, Trebnje, Črnomelj in Metlika, podjetja Fanuc, Siemens, ABB, SMC, Tipteh, Miel, MiniTec, Inoteh, Primus, Beckhoff, Pantheon, Halder, Kolektor, IKU, KNT in OPL. Projekt pa so podprli še SRIPTop, Gospodarska zbornica Slovenije in SRIPACS+.