Včasih je bila hrana pomanjkljiva, revna, na voljo je bilo malo živil in zato prehrana ni bila pestra. Posamezna živila so bila sicer prehransko bogata, ker so navadno z njive takoj romala na mizo, a na voljo ni bilo veliko različnih živil. Revna prehrana sčasoma vodi v pomanjkanje številnih hranilnih snovi. V časih naših staršev oziroma starih staršev je bila pomanjkljiva prehrana vzrok za rahitis, slabo odpornost in še marsikatero boleze, ki je danes skorajda ne poznamo več.